Μάριο Χεζόνια: Είναι τρελός, φανατικός, είναι Παναθηναϊκός

Ο Χρήστος Δραγανίγος επιστρέφει στο blog του στο Pickngreen.gr και καταπιάνεται με το νέο απόκτημα του Παναθηναϊκού, Μάριο Χεζόνια. Από τα πρώτα του βήματα με την Ντουμπρόβνικ, στο Νο.5 του ντραφτ το 2015, όλα όσα θέλετε να ξέρετε μέσα από ένα λεπτομερές scouting report, για μια μεταγραφή που θυμίζει τις χρυσές εποχές του Παναθηναϊκού.

Ένα χαλαρό απόγευμα Δευτέρας, όπως τόσα και τόσα στην Αθήνα του lockdown, όταν ξαφνικά ήρθε ειδοποίηση στο κινητό. «Έκλεισε ο Χεζόνια» μου έστειλε ένας φίλος λίγο πριν τις πέντε και μισή και αίφνης αυτό το ανιαρό Δευτεριάτικο απόγευμα, απέκτησε άκρως Παναθηναϊκό ενδιαφέρον. Στο μυαλό μου ήρθαν αμέσως οι «παικταράδες» της ένδοξης ιστορίας της ομάδας, που έκαναν παρέλαση κάθε καλοκαίρι στο Ελευθέριος Βενιζέλος. Άραγε, «ΜΕΤΑΚΙΝΗΣΗ 6 ΑΕΡΟΔΡΟΜΙΟ» δικαιολογείται; Βλέπετε, στη φετινή χρονιά της λιτότητας, η συγκεκριμένη μεταγραφή στο δικό μου μυαλό δε συγκέντρωνε πιθανότητες, αν και το φλερτ είχε ξεκινήσει από την Πέμπτη 18/02.

Μήπως όμως το φλερτ είχε ξεκινήσει νωρίτερα; Από την μεριά του Κροάτη σταρ, σίγουρα ναι. Μια ματιά στα social media του «Super Mario», είναι αρκετή για να πείσει και τον πιο δύσπιστο για τα Παναθηναϊκά αισθήματα που τρέφει ο παίκτης. Άλλωστε, σε πολλές συνεντεύξεις του έχει τονίσει την αγάπη του για το «τριφύλλι» και την επιθυμία του να φορέσει την πράσινη φανέλα στο μέλλον.

Και να που ο «γάμος» ήρθε. Για αρχή, τουλάχιστον, μέχρι το καλοκαίρι. Τις υπόλοιπες λεπτομέρειες της νεοσύστατης συνεργασίας θα τις αναλύσουμε παρακάτω. Για την ώρα, πάμε να θυμηθούμε την πορεία του Κροάτη φόργουορντ στα παρκέ και να αναλύσουμε τις δυνατότητες και τις αδυναμίες του, όπως κάνουμε σε όλες τις μεταγραφικές κινήσεις του «εξάστερου»

Από την Ντουμπρόβνικ, στην «αγκαλιά» του Τσάβι Πασκουάλ

Όπως κάθε παιδί στις χώρες την πρώην Γιουγκοσλαβίας, έτσι και ο Μάριο Χεζόνια ασχολήθηκε από πολύ νωρίς με την πορτοκαλί θεά. Ωστόσο, τα πρώτα βήματα του στο συλλογικό επίπεδο τα έκανε σε ηλικία 12 ετών. Συγκεκριμένα, το 2007 αποτέλεσε μέρος της Ντουμπρόβνικ, όπου και έμεινε μέχρι το 2010. Επόμενος σταθμός του «τρελό-Μάριο» ήταν η Ζάγκρεμπ. Στην πρωτεύουσα της Κροατίας, ο 25 χρόνος άσος  έμεινε για δύο σεζόν. Την πρώτη του χρονιά με τα «μυρμήγκια», ο νυν «πράσινος» πανηγύρισε τον τίτλο του Nike International Junior Tournament (σημερινού Euroleague Next Generation Tournament), όντας συμπαίκτης με τον Ντάριο Σάριτς. Έτσι, το μέλλον προμηνυόταν λαμπρό για ένα εκ των μεγαλυτέρων ταλέντων της εποχής.

Το επόμενο βήμα όπως ήταν λογικό δεν άργησε. Με διάλλειμα ενός έτους, λόγω λοιμώδους μονοπυρήνωσης,  ο 17χρόνος τότε παίκτης υπέγραψε συμβόλαιο τριετούς διάρκειας με την Μπαρτσελόνα. Η πρώτη του σεζόν στη Βαρκελώνη, συνοδεύτηκε με παρουσία στην δεύτερη ομάδα του συλλόγου, την Μπαρτσελόνα Β.  Ωστόσο, ο Τσάβι Πασκουάλ έδωσε το βάπτισμα του πυρός στον Κροάτη, δίνοντας του χρόνο συμμετοχής σε μόλις 2 παιχνίδια με μέσους όρους 2.5 πόντων και 2 ριμπάουντ. Η επόμενη σεζόν, βρήκε τον Χεζόνια μόνιμα στην πρώτη ομάδα των «Καταλανών» με το χρόνο συμμετοχής του να ανεβαίνει σταδιακά.

Στην τελευταία χρονιά του συμβολαίου του, ο 25χρόνος φόργουορντ πήρε βασικό ρόλο στο ροτέισον του Τσάβι Πασκουάλ και τον δικαίωσε στο έπακρο. 7.7 πόντοι, 2 ριπάουντς και 1 ασίστ ήταν ο απολογισμός του σε 22 συμμετοχές, με την ομάδα του να αποκλείεται στα Playoffs της Ευρωλίγκα. Με αυτό τον τρόπο μπήκε άνω τελεία στην παρουσία του Κροάτη στην κορυφαία διασυλλογική διοργάνωση της Ευρώπης, μιας και ο παίκτης αποφάσισε να πάρει μέρος στο ντραφτ του 2015.

Το Αμερικάνικο όνειρο… σε λάθος ομάδες

Το βράδυ της 25ης Ιουνίου 2015, ο Μάριο Χεζόνια δεν άργησε να ακούσει το όνομα του. Συγκεκριμένα, ο Ντέιβιντ Σίλβερ ανακοίνωσε την επιλογή του  «Super Mario» από τους Ορλάντο Μάτζικ, μόλις στο νούμερο 5. Μια επιλογή που ωστόσο ο Κροάτης δεν έμελε ποτέ να δικαιολογήσει. Η rookie χρονιά του τον βρήκε να έρχεται από τον πάγκο και να δίνει 6.1 πόντους, 2.2 ριμπάουντς και 1.4 ασίστ σε 79 παιχνίδια για την ομάδα της Φλόριντα, δείχνοντας σημάδια βελτίωσης. Μια βελτίωση ωστόσο που ποτέ δεν μετουσιώθηκε. Η ανάληψη της τεχνικής ηγεσίας της ομάδας από τον Φρανκ Βόγκελ, σήμαινε αυτόματα συρρίκνωση του χρόνου συμμετοχής του Μάριο. Όπως είναι γνωστό, ο Βόγκελ είναι λάτρης της άμυνας και ο 21 χρόνος τότε φόργουορντ, δεν φημιζόταν για τις αμυντικές του επιδόσεις. Λογικό και επόμενο η πτώση των μέσων όρων του σε 4.9 πόντους και 2.2 ριμπάουντς, με μόλις 35.5% στα σουτ εντός παιδιάς.

Ακόμα ένα κακό ακόλουθο της sophomore χρονιάς του Χεζόνια, ήταν πως οι Μάτζικ απέρριψαν την τέταρτη χρονιά του συμβολαίου του Κροάτη σταρ. Έτσι, ο «super Mario»  γνώριζε πως για να συνεχίσει στο ΝΒΑ χρειαζόταν να «κλείσει στόματα» στην τρίτη του χρονιά. Όπως και έκανε. Με 9.6 πόντους, 3.7 ριμπάουντς και 1.4 ασίστ σε 22 λεπτά, ο 22χρόνος τότε φόργουορντ απέδειξε πως είχε θέση ανάμεσα στους κορυφαίους. Αν και η ομάδα της Φλόριντα είχε άλλη άποψη, αφήνοντας ελεύθερο τον Κροάτη μετά από μόλις τρία χρόνια. Επόμενος σταθμός του, οι Νιου Γιορκ Νικς. Στην «Μέκκα» του  μπάσκετ, ο Χεζόνια ξαναβρήκε τη χαρά του παιχνιδιού,  αν και η ομάδα παρέπαιε. Παρά την μετριότητα γύρω του, ο νυν «πράσινος» φόργουορντ έκανε μια αρκετή καλή χρονιά με 8.8 πόντους, 4.1 ριμπάουντ και 1.5 ασίστ σε λιγότερο από 21 λεπτά συμμετοχής.

Στα Playoffs του ΝΒΑ με το Πόρτλαντ και Παναθηναϊκός.

Μόνο διαρκείας δεν θα μπορούσε να χαρακτηριστεί η παρουσία του Χεζόνια στο «μεγάλο μήλο». Μετά από μόλις μια σεζόν με τους Νικς, ο Κροάτης υπέγραψε συμβόλαιο διετούς διάρκειας με τους Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς. Μια κίνηση που εκ του αποτελέσματος δικαίωσε τον παίκτη, μιας και για πρώτη φορά στην καριέρα του έπαιξε στα Playoffs του NBA. Στην πολιτεία του Όρεγκον, ο 25χρόνος φόργουορντ έπαιζε μόλις 16 λεπτά, με απολογισμό 4.8 πόντους και 3.5 ριμπάουντ. Το μέλλον ωστόσο δεν έμελε να τον βρει στο Πόρτλαντ. Μόλις τον περασμένο Νοέμβριο, ο Χεζόνια παραχωρήθηκε με ανταλλαγή στους Γκρίζλις, με την ομάδα να τον αφήνει ελεύθερο 20 μέρες αργότερα.

Η συνέχεια γνωστή σε όλους. Καταρχάς συμφωνία με τον Παναθηναϊκό μέχρι το καλοκαίρι, ωστόσο υπάρχει οψιόν και για την επόμενη χρονιά. Μια απόφαση όμως που δεν ανήκει στον Παναθηναϊκό. Βλέπετε, η Μπαρτσελόνα είχε τα δικαιώματα του παίκτη σε περίπτωση επιστροφής του στην Ευρώπη. Σε μια πρωτοφανή συμφωνία, το «τριφύλλι» απέκτησε τα δικαιώματα του Κροάτη μέχρι το τέλος της φετινής σεζόν, με τους Καταλανούς να κρατάνε την τύχη του παίκτη στα χέρια τους για την επόμενη χρονιά. Τι σημαίνει αυτό; Ότι αν οι «μπλαουγκράνα» επιθυμούν, μπορούν να ισοφαρίσουν την προσφορά των «πρασίνων» για να τον κρατήσουν στις τάξεις τους, είτε να ζητήσουν έμψυχα ανταλλάγματα, ή να τον αφήσουν ελεύθερο.

Το scouting report του Μάριο Χεζόνια

Πάμε όμως να δούμε το αγωνιστικό προφίλ του Κροάτη. Τι μπορεί να προσφέρει στην ομάδα του Όντετ Κάτας; Τι μπορεί να κάνει στο παρκέ και σε ποιους τομείς του παιχνιδιού υστερεί; Αξίζει άραγε ο ενθουσιασμός που προξένησε αυτή η κίνηση;

Επιθετικό υπερόπλο

Χωρίς καμία υπερβολή, ο Μάριο Χεζόνια είναι αυτό που στο ΝΒΑ αρέσκονται να αποκαλούν «bucket». Με τρομερή εμβέλεια στο σουτ του, ο Κροάτης μπορεί να απειλείσει από οπουδήποτε στο παρκέ. Παρόλο που είναι εξαιρετικός σε καταστάσεις “catch and shoot”, ο «Super Mario» σουτάρει με την ίδια άνεση μετά από ντρίμπλα, με τα step-back και τα side-step του να είναι «θανάσιμα». Επίσης, το ψηλό σημείο απελευθέρωσης, σε συνδυασμό με το πολύ μεγάλο άλμα στο σουτ, το κάνει πρακτικά ”unguardable” από τους αντίπαλους αμυντικούς.

Εξίσου καλός είναι ο Χεζόνια στις διεισδύσεις του. Εκμεταλλευόμενος τα πλούσια αθλητικά του προσόντα, το ταχύτατο πρώτο του βήμα και τα εκπληκτικά του κοψίματα, ο νυν «πράσινος» μπορεί να τελειώσει όλες τις φάσεις με πληθώρα επιλογών μιας και είναι εξαιρετικός τόσο στα eurostep, όσο και στα runners που επιχειρεί. Βέβαια, ο αιφνιδιασμός αποτελεί το «στοιχείο» του Κροάτη. Απίστευτα ταχύς στα τρεξίματα του, ο Μάριο τρέχει σε κάθε ευκαιρία το γήπεδο, τελειώνοντας τις φάσεις με εντυπωσιακά καρφώματα, που θα προκαλέσουν «ντελίριο» στους φίλους της ομάδας, ακόμα και αν το ΟΑΚΑ θα παραμείνει, δυστυχώς, χωρίς θεατές.

Για να κλείσουμε το επιθετικό ρεπερτόριο του «super Mario», αξίζει να σταθούμε και στην δημιουργία του. Αν και οι μέσοι όροι του στην τελική πάσα δεν «βγάζουν μάτι», ο Κροάτης έχει την ικανότητα να βρει τον ελεύθερο συμπαίκτη με ευκολία, προσφέροντας δευτερεύουσα δημιουργία από τα φτερά της επίθεσης.

Καλός ριμπάουντερ, μέτριος αμυντικός

Από την πρώτη στιγμή, ο Χεζόνια ξεχώρισε για το επιθετικό του ταλέντο. Ωστόσο, στο αμυντικό κομμάτι υπάρχουν σοβαρά μειονεκτήματα. Αν και είναι περισσότερο θέμα διάθεσης, παρά ικανότητας. Βλέπετε, ο «τρελό-Μάριο» επιλέγει να κρατάει δυνάμεις για το επιθετικό κομμάτι «κλέβοντας» στην άμυνα. Αν και όταν θέλει να παίξει άμυνα, είναι πραγματικά καλός. Σε αυτό συμβάλλει τα μέγιστα η σωματοδομή του (δούλεψε πάρα πολύ το σώμα του στην Αμερική), το υψηλότατο μπασκετικό iq που διαθέτει και η ικανότητα του να παίζει πάνω στις γραμμές πάσας.

Στον αντίποδα, ο 25χρόνος είναι καλός ριμπάουντερ. Σε όποια από τις τρεις θέσεις που μπορεί να καλύψει (2, 3 και 4) και αν αγωνίζεται, πάντα πηγαίνει στο ριμπάουντ εκμεταλλευόμενος το εξαιρετικό επιτόπιο άλμα του. Δεν είναι άλλωστε λίγες οι φορές, που έχει μετατρέψει επιθετικά ριμπάουντ, σε φόλοου καρφώματα, εκμεταλλευόμενος την ικανότητα του να ξεγλιστρά στα μπλοκ άουτ.

Εμφανείς αδυναμίες, που εύκολα κρύβονται

Στα αρνητικά του παιχνιδιού του Κροάτη, συγκαταλέγεται η ικανότητα του με την μπάλα στα χέρια. Η παρουσία του στις θέσεις των φόργουοντ στο ΝΒΑ, οδήγησε τον Χεζόνια να παίζει κυρίως μακριά από την μπάλα. Ως αποτέλεσμα, σπάνια βάζει την μπάλα στο παρκέ με το αριστερό, ενώ δεν είναι σταθερός όταν πρέπει να «κουβαλήσει» την πορτοκαλί  σε ενδιάμεσες δράσεις.

Στο αμυντικό κομμάτι, ο 25χρόνος φόργουορντ αντιμετωπίζει σοβαρά προβλήματα από ταχύτερους παίκτες στα φτερά, μιας και δεν έχει τα γρηγορότερα πλάγια βήματα. Επίσης, όταν αγωνίζεται στη θέση 4 βρίσκεται σε συνεχές μειονέκτημα με βαρύτερα και ψηλότερα κορμιά, κάτι που φάνηκε ιδιαίτερα από την παρουσία του στο Πόρτλαντ. Βέβαια, δεν νομίζω ότι ο Κάτας τον προορίζει για την θέση του power forward, μιας και το ταλέντο του Κροάτη φαίνεται να ταιριάζει καλύτερα στις θέσεις των φτερών.

Κίνηση από τα παλιά, ελπίδα για το μέλλον

Ποιος να μας το έλεγε, πως σε μια χρονιά όπως η φετινή, που η ομάδα έχει πρακτικά αποκλειστεί από τα Playoffs της Ευρωλίγκα, που δεν υπάρχει η συνηθισμένη χρηματοδότηση, θα βλέπαμε μια τέτοια μεταγραφική κίνηση. Ο Χεζόνια είναι ένας αθλητής που δεν έχει μπει ακόμη στην περίοδο ακμής του και θα συνεισφέρει τα μέγιστα, ώστε η ομάδα να μπορέσει να κατακτήσει τους, εντός των συνόρων, στόχους της. Επιπλέον, συγχαρητήρια αξίζουν και στην διοικητική τριπλέτα, που δουλεύει αδιάκοπα για να κρατήσει το καμάρι του Παναθηναϊκού ψηλά. Και δεν αποκλείεται λίαν συντόμως να έχουμε και άλλα ευχάριστα νέα.

Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter

Αφήστε μια απάντηση