PNG +

by pickngreen.gr

Ιστορικές ομάδες: Ζαλγκίρις Κάουνας 1998-1999

SHARE IT

Το pickngreen.gr συνεχίζει τον εβδομαδιαίο κύκλο αφιερωμάτων σε ιστορικές ομάδες που είτε κατέκτησαν την κορυφή της Ευρώπης, είτε άφησαν ανεξίτηλο το στίγμα τους στο ευρωπαϊκό μπάσκετ με τον τρόπο παιχνιδιού τους, χωρίς ωστόσο να κατακτήσουν την Euroleague. Αυτή την εβδομάδα σειρά παίρνει η πρωταθλήτρια Ευρώπης του 1999, η λιθουανική Ζαλγκίρις Κάουνας του Γιόνας Καζλάουσκας, που κατέκτησε την κορυφή της Ευρώπης στο final-four του Μονάχου.

Την τελευταία χρονιά της προηγούμενης χιλιετίας, την κορυφή της Ευρώπης κατέκτησε μια ομάδα που ποτέ μέχρι τότε δεν τα είχε καταφέρει. Μια ομάδα που βασιζόταν πάντοτε κατά κόρον σε γηγενείς παίχτες (που προέρχονταν συνήθως από τις δικές τις ακαδημίες) και προπονητές, παίζοντας όμορφο μπάσκετ, χωρίς ωστόσο να καταφέρει ποτέ να κάνει το κάτι παραπάνω και να πάει πολύ μακριά. Η τύχη αυτής της ομάδας έμελε να αλλάξει εκείνη την χρονιά μια για πάντα. Ο λιθουανός προπονητής Γιόνας Καζλάουσκας στον δρόμο για την Ευρωπαϊκή δόξα είχε υπό τις οδηγίες του τους Αρτούρας Μασιούλις, Μάριους Μπασίνσκας, Τάιους Έντνι, Μιντάουγκας Ζουκάουσκας, Σαούλιους Στομπέργκας, Τζίρι Ζίντεκ, Γιουρίλιους Ζουκάουσκας, Νταίνιους Αντομάιτις, Τόμας Μασιούλις, Ντάριους Μασκολιούνας, Άντονυ Λι Μπάουι και τον Κεστούτις Σεστόκας.

Ένα ταξίδι που ξεκίνησε από έναν σχετικά βατό πρώτο όμιλο στον οποίο η λιθουανική ομάδα τερμάτισε πρώτη, με ρεκόρ 8-2. Παρόμοια μοίρα είχε η ομάδα και στον δεύτερο όμιλο της πρώτης φάσης καθώς κέρδισε τα τέσσερα από τα έξι παιχνίδια που έδωσε, κατακτώντας έτσι την πρώτη θέση και την πρόκριση στην φάση των δεκαέξι με συνολικό απολογισμό 12 νίκες και 4 ήττες. Στην φάση των 16 η Ζαλγκίρις βρήκε στον δρόμο της την Τούρκικη Ουλκέρ, την αντίσταση της οποίας έκαμψε εύκολα, σημειώνοντας δύο νίκες σε ισάριθμα ματς, κλειδώνοντας έτσι την πρόκριση της στα προημιτελικά του θεσμού. Εκεί η ομάδα του Κάουνας διασταυρώθηκε με την γαλλική ΑΣΒΕΛ, την οποία απέκλεισε και πάλι με σκούπα (2-0), παρόλο που στην Γαλλία τα χρειάστηκε κάπως η ομάδα του Καζλάουσκας, καθώς επικράτησε δύσκολα με 77-81. Με αυτά και με αυτά η Ζαλγκίρις έφτασε στο final-four του Μονάχου.

Στην βαυαρική πόλη το τριήμερο 20 με 22 Μαΐου 1999, βρέθηκαν ακόμα ο Ολυμπιακός, η Κίντερ Μπολόνια και το καρέ έκλεινε η συμπολίτισσα Τιμσίστεμ Μπολόνια. Στον ημιτελικό η Ζαλγκίρις υπέταξε εύκολα τον Ολυμπιακό με 87-71, ενώ στο άλλο ματς η Κίντερ επικράτησε με 62-57 της Τιμσίστεμ, βάφοντας με τα δικά της χρώματα το ντέρμπυ της Μπολόνια. Στο τελικό της Ολίμπιαχαλε του Μονάχου η Ζαλγκίρις επικράτησε με 82-74 χάρη στο μεγάλο παιχνίδι του Τάιους Έντνι που ανακηρύχθηκε αργότερα πολυτιμότερος παίχτης του final-four. Νωρίτερα στον μικρό τελικό ο Ολυμπιακός κατέκτησε την Τρίτη θέση, κερδίζοντας την Τιμσίστεμ Μπολόνια με 74-63.

Έτσι η Ζαλγκίρις Κάουνας, η ιστορικότερη Λιθουανική ομάδα ανέβηκε για πρώτη φορά στην κορυφή του Ευρωπαϊκού μπάσκετ, γράφοντας παράλληλα ιστορία ως η τελευταία ομάδα που κατέκτησε τον τίτλο του Πρωταθλητή Ευρώπης την προηγούμενη χιλιετία. Ένα επίτευγμα που αποτελεί παράσημο της σκληρής δουλείας του Γιόνας Καζλάουσκας, του προπονητικού επιτελείου του και των παικτών του, που ήταν προσηλωμένοι καθόλη την διάρκεια της σεζόν και στο τέλος κέρδισαν τον σπουδαιότερο τίτλο στο Ευρωπαϊκό μπάσκετ: Την Ευρωλίγκα.

Επιμέλεια-Σύνταξη: Δραγανίγος Χρήστος.

SHARE IT